这些常见误区彻底毁了一篇文书

2016-12-07 14:48 来源:留学杂志  我有话说
2016-12-07 14:48:38来源:留学杂志作者:责任编辑:白秭赫

    特约撰稿人_Hamilton 编辑_李文星 设计_孙星

    招生官只想看到真实的文书

    身为一名教育顾问兼升学导师,在我二十多年的职业生涯中,主要的工作之一便是阅读、修改以及评注学生的申请文书。这可能是我工作中最有趣,同时也是最让我痛苦的部分了。

    学生总是带着各种各样的固有观念来写文书,最典型的一个想法就是“我需要用我的大作中那令人咋舌的高级词汇和超凡的见解给招生官留下深刻印象。”而事实是,这句话中的一切都是错误的。大学招生官真正想看到的只是一篇发自内心、出自一个17岁少年的真实的文章,而不是所谓的高级词汇。

    当我在看学生文书时,我会从招生官的角度进行思考,我究竟想要从文书中了解到关于这个学生的哪些信息?我并不期待读到学生有某个危及生命、与死神抗衡的经历,说到底他们只是未成年呀。别介意我这么说,大多数这个年纪的学生的人生经历都是平淡无奇的。我知道,学生心里可能觉得自己不够好,他们的人生都是由上学、写作业、吃饭等等琐事组成的,面对招生官会缺乏安全感。学生的生活很平凡,这是正常的。确实有少数学生曾有过非常精彩、改变他们一生的经历,但大多数人是没有的。只要不使文章陷入误区,真实地表达自己,即使是平凡的生活,也有成为优秀文书的可能。

    以下几个常见的误区会彻底毁了一篇文书:

    1.不回答问题

    对于招生官来说,最忌讳的就是文书中不回答写作提示中的问题!就这么简单的错误。那么很好办,仔细读问题,然后在文章中乖乖回答就行了。这能说明你的智商。

    2.夸张的运动故事

    “我独自一人在比分落后25分的情况下,恢复了队伍的士气,反败为胜,并且进了最后一个球,不仅赢得了比赛,还赢得了同学们的尊重!”这句话里有太多东西不对了,就算这是事实,也不是一个好的叙述方式。

    首先,“独自一人”这个词不对,也许你认为是你一人的功劳,但是体育运动大多是团队协作的。体育队伍都有教练,就算没有教练也不会是靠你一个人。

    其次,没人会关心你是否赢得了“所有同学”的尊重。文书的主题不是赢或者输,不是关于你的个人荣誉,而是关于你对自我的思考。

    一般来说,体育运动常常是学生(主要是男孩子)第一时间想到的文书主题,然而它也许是最容易让文书被拒的主题。

    顺便提一句,尊重不是靠赢得比赛而获得的,尊重来源于优秀的领导力和智慧的抉择,来源于给予他人尊重(学生说自己独自一人赢得了比赛,这就是对他人的不尊重),来源于良好的沟通技巧,来源于勇于承担风险,以上只是举例说明几个获得尊重的重要品质。

    3.模糊描述

    模糊的描述以及脱离主题或者夸大的陈述在文书中也很常见。

    “我从我父亲那里学到了很多,这改变了我的一生”或者“我花了两三个小时收集我需要的材料”。你具体学到了什么?你收集到哪些材料?要具体一点,给出好的例子去支持观点。

    “我希望实现我的梦想”是一句极度含糊的话,含糊到我读到就会反胃。

    “我想要改变世界”,好期待!但是你打算怎么改变世界?把学习当作实现你自己目标的必经过程,但你要在文章中给出具体的例子。

    下面我举一个例子:

    某学生申请一所学校时回答“为何选择我们学校”这个问题时,他是这么回答的:“在学微积分之前,所有的内容对我来说都很简单,我能轻松拿到高分。微积分成为了我在10年级时取得最高分的阻碍。可是我没有放弃,靠着坚定的信念坚持做练习,直到能理解所有题目。最后我克服了这个困难,拿到了微积分的最高分。代数和微积分的学习中充满了困难,但是我认为享受克服困难的过程是征服数学的一种很好的方式。”

    这个回答除了冗长拖沓之外,最后的举例完全脱离主题,还说了一大堆在这个情境中不需要出现的信息。相反,我更想要看到他是如何挑战数学科目,以及他所选的课程与他申请的目标学校的项目有怎样的关联。

    4.词汇的错误使用

    文书中也会有英语母语者都不会选择的词汇,或者在错误的语境或句式中使用一些特别大的词汇。

    “奇怪多余的冗词赘语摧毁了我的诗文隐晦的本质,而混淆了读者的视线,仿佛将读者引入了无尽的沉闷的演奏之中。”我想读完这句话你也明白了,没人会用这个腔调说话的,尤其是青少年或是英语非母语的学生。

    5.迷失在故事细节描述中

    有的时候学生过多地描述故事中的事件、地点、人物,而忘记在文章中点出这个事件与自身的关系,直到结尾处才提及。他们的思路迷失在故事的细节之中,而丢掉了文书真正的主题—他们自己。要记住一篇文书是限制单词量的,要把每个词都用在对的地方。

    作为读者,我想要看到一篇书写学生亲身经历的简洁清楚的文书。相比与读之前,我希望读完之后能更了解这个学生了;我不希望在文书中看到申请表的其他地方已经重复过的信息。我期待作者能深入思考自己的经历对他们来说意味着什么,给他们带来了怎样的改变。

    即使对成年人来说,写这样的文书也是很有难度的。所以,你要做的就是让文书简单、清晰明了地描述你想要展现的个人品质,讲一个关于你自己的好故事,仅此而已。

[责任编辑:白秭赫]

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