信息技术+生物制药 两大先锋科技

缔造爱尔兰最强专业
2016-04-27 14:14 来源:20160420《留学》杂志总第56期 高行,彭杏月,爱尔兰教育推广处,孙星 我有话说
2016-04-27 14:14:10来源:20160420《留学》杂志总第56期作者:高行,彭杏月,爱尔兰教育推广处,孙星责任编辑:朱薪薪

信息技术+生物制药 两大先锋科技    

    沃特福德理工学院的学生在做实验

     提起爱尔兰,大部分人脑海中浮现出的是一派“蓝天白云,风吹草绿”的田园风光。然而,这个偏安欧洲西北一隅的恬淡小国,却率先走出了困扰欧洲多年的债务危机,以良好的经济表现,成为欧洲西岸一颗耀眼的经济增长之星。 

    爱尔兰是欧洲信息技术产业最集中、最发达的国家之一,素有“欧洲硅谷”之称。同时,世界上十大生物制药公司中,有九家公司的总部设在爱尔兰,奠定了爱尔兰在世界制药行业中不可或缺的地位。而这两大先锋科技之所以发展如此迅猛,离不开爱尔兰高等教育为其提供的专业人才培养和输送,信息技术和生物制药也由此成为留学爱尔兰不得不选的强势专业。

    在爱尔兰学IT:超越单一“码农” 变身多元化实用IT人

    爱尔兰是全世界信息科技教育的重镇,这种历史由来已久。据老一辈留学生回忆,早在改革开放之初,英美各国尚未开放对华留学市场时,爱尔兰就是中国学生修读计算机科学的重要目的地。随着大数据和人工智能领域的日新月异,当今的爱尔兰大学中的信息科技专业也逐渐超越了“技术宅”的刻板印象,其课程设置和培养方式变得更加灵动而多元。

    “我们的目标不是,或说不仅仅是培养程序员。”都柏林圣三一大学(Trinity College Dublin)计算机科学与统计学系的课程主任艾丁·基尼(Aideen Keaney)在接受《留学》采访时表示。作为该学院本科专业“管理科学与信息系统研究”(Management Sciences and Information System Studies, BA,下文简称MSISS)的负责人,基尼认为,该专业根本的着眼点并不在于培养单一技能的技术性人才,而在于培养学生在商业和工业领域独立解决实际问题的能力。为此,该专业把与商业管理有关的课程引入到计算机科学的教育中。从圣三一大学官网提供的课程表上,《留学》发现,一门名为“Management Science(管理科学)”的必修课贯穿学生四年的本科生涯。除了前两年的课堂知识学习,学生会在大三时进一步学习“Management Science Case Study(管理科学案例研究)”。在这门课上,学生们将会接触到当地企业在发展中遇到的真实的问题,并通过自己在课堂上所学的知识对其进行分析,试图运用他们在商业和技术方面的知识找出其解决办法。学校通过这种方式,将商科和信息科技的教育巧妙地结合在一起。

    然而,在MSISS系统的课程理念中,不仅仅是被引入的商管类课程,连信息技术课程本身都要服务于“一切为了解决问题”的现实主义目标。据艾丁·基尼介绍,MSISS不会教授给学生海量的软件和编程课程,而是以解决现实问题为目标,对学生有针对性地进行数据分析、统计学和软件设计方面的训练。也正是因为这一点,MSISS的课程设置也随着市场需求的变化而不断进化。比如,有关大数据方面的课程,就是近年来应互联网发展的最新需要而引入的。

    重视“软实力”与多技能属性 培养复合型信息技术人才

    除了商业管理、信息技术等方面的“硬知识”之外,爱尔兰高等教育还致力于提高学生们的“软技能”。艾丁·基尼介绍到,MSISS专业通过小班授课,允许学生进行大量的课堂展示和团队交流,其高度的实践性也会让学生有较多的机会与真实的客户相接触,而不是专注于书本上的知识。因此,整个专业对学生人际交往能力的培养是非常有益处的。“我们的毕业生最大的优势就是其多技能属性,这是他们最大的优势。”艾丁·基尼告诉《留学》。多技能培养的另一个典型的例子是爱尔兰国立科克大学(University College Cork)的本科专业“数字人文与信息科技(Digital Humanities and Information Technologies, BA,下文简 称DH)。”乍一听,人文学科与IT专业可谓是“风马牛不相及”,尤其对已经习惯于“文理殊途”思维定势的国内学生而言,把一个有文学系、历史系和文化研究系背景的课程融入信息科技专业的课程设计,听上去简直有点天马行空。

    然而,爱尔兰在信息技术领域的高等教育实现了这一创新。随着人工智能和大数据等尖端信息科技的发展,人文学科逐渐迎来了自己的“春天”。比如,随着无人驾驶技术的发展,伦理学领域经典的“电车困境”逐渐从书本上的假设情形变成了亟待解决的现实问题:一列由计算机驾驶的交通工具,面对类似的道德困境,它的程序应当如何设计,才能保证其选择最大程度地符合人类的正义理念?要想解决这个问题,就需要既熟悉信息科技领域又熟悉人文学科领域的人才。而这样的人才,正是包括DH在内的一批爱尔兰高校信息技术专业的培养目标。

    DH的负责人,数字人文学和屏幕媒体高级讲师,阿尔米达·德·拉·加尔萨告诉《留学》,该专业的学生有机会学到几乎全部被认为是传统意义上的“文科类”课程,比如英语语言学、历史、心理学和音乐。这些课程不仅是为了让同学们掌握多个门类的具体知识,还旨在加强学生的创造力、想象力和批判思维的能力。“为了实现这一点,我们在设计课程时,注重发展学生在叙事、展示、分析方面的才能,并采用一种既关注集体,又以个人为中心的教学思路。”拉·加尔萨告诉《留学》。

    当今的爱尔兰大学,在教授信息技术专业时,已经远远超越了信息技术本身。正如信息科技在当代的发展状况一样,只有真正理解市场本质和人类思维本质的人,才能把握住技术发展的前沿方向。而这,正是爱尔兰大学中如此丰富、独特的“跨学科”信息技术专业所致力于培养的人才。

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爱尔兰莱特肯尼理工学院一景

    生物制药: “凯尔特之虎”的另一只利爪

    在高等教育界有这样一个有趣的现象:一个地方的某种产业越发达,其高等教育体系中与该产业相关的专业就越发达。

    比如,港口城市的海事专业一般都有着傲人的成绩,而位于IT园区附近的院校,其信息科技专业一般都相当有竞争力。从表面上看,这是由于产学两界相互反哺的传统,但更加深层次的原因却在于,产学二者本身就相互构成对方发展的区位优势—一个良好的产业环境可以为学生提供优质的师资和充分的实习机会,而高水平的专业教育可以为产业界输送高素质的人才。

    “凯尔特之虎”爱尔兰的另一个“拳头专业”—生物制药,就是依托于爱尔兰成熟的生物制药产业链上壮大起来的。作为全世界制药业的中心,爱尔兰聚集了世界十大制药公司中九家的总部,其产业底蕴不可谓不雄厚。在这种背景下成长起来的爱尔兰生物制药专业,也具有十分鲜明的优势和特色。

    首先,爱尔兰院校的生物制药专业均名列世界前茅。其制药专业很早就在国际上享有极高的声明,这也源于爱尔兰高校生物制药专业过硬的教育质量。比如,都柏林大学(University College Dublin, UCD)著名的生物制药专业,其毕业生不管是选择进入职场还是继续从事药学研究,都做出了很好的成绩。其次,爱尔兰高校生物制药领域的科研体制十分成熟。在爱尔兰学习生物制药,不仅可以完整地接触到前沿的专业知识,还可以借助爱尔兰良好的产研关系和创新的科研体制,把研究成果最大程度地转化成生产力。这不仅惠及了学生寻求实习岗位和毕业后求职的需求,也是生物制药这一实践性极强的专业的生命所在。其中,“科技门户”计划,就是爱尔兰高校成熟科研体制的象征之一。

    “科技门户计划”产研相结合的典范

    “应用类高校还搞科研?还招研究生?”这是很多人听说国外的应用类高校实行研究生招生政策时的下意识反应。然而实际上,爱尔兰的应用科学类院校(即理工学院,Institutes of Technology)由于长期实行应用技术教育体系与研究型院校教育并行的双轨体制,其研究能力已经得到了长足的发展。这些院校不仅在“学术界”占有半壁江山,对爱尔兰经济的重要性也不可小觑。其中,由爱尔兰科技与贸易科技局(Enterprise Ireland, EI)牵头,爱尔兰10所理工学院参与的“科技门户计划 (Technology Gateway Program)”就是一个非常典型的例子。

    所谓“科技门户(Technology Gateway),”是指由EI牵头,以各大理工学院强大的人才保障和研究经验为依托、借助产业界的资金支持而创立的科研中心。与传统的书斋式的研究不同,这些科研中心所进行的科研项目,并不按照专业条块进行划分,而是有一大部分直接来自产业界在发展过程中新近遇到的问题。而这些科研中心所产生的研究成果,也不会面临任何“创新转化”的瓶颈,而是第一时间就会被市场消化,成为实打实的生产力。

    例如,依托阿斯隆理工学院(Athlone Institute of Technology)而建立起来的“互联媒体应用、发展与信息交流”门户(Connected Media Applications, Development and Delivery, 简称COMAND),就是一个非常典型的跨学科研究中心。根据COMAND负责人安东尼·坎宁汉(Anthony Cunningham)的介绍,该中心的研究几乎包含了当今所有高科技领域的相关问题:从物联网到大数据,再到3D虚拟现实。而这无一不是缘于爱尔兰当地高科技产业日新月异的需求。而具体的研究工作,则由在研究中心里工作的,来自全世界各地的专职研究院和硕士、博士研究生们承担。

    爱尔兰依托于信息技术和生物制药两大优势产业成长起来的相关高等教育,不仅在教学、科研和应用上有着无与伦比的优势,同时也在一定程度上反哺产业发展,为爱尔兰产业经济的发展源源不断地输送人才,这样一个良性互动,得以吸引世界各地的IT学子,生物学者们前往爱尔兰求学、造?访。

    拎客爱尔兰教育推广处(Education in Ireland,隶属于爱尔兰大使馆商务处)在爱尔兰贸易与科技局和爱尔兰教育技能部的领导下,负责爱尔兰国家文化与教育在中国的宣传,以及爱尔兰高校在中国的推广工作。爱尔兰教育推广处致力于推动爱尔兰院校和中国高校之间的合作,为广大学生和家长提供更详实的爱尔兰留学信息,指导其做好行前准备和更好地适应爱尔兰当地环境。

    爱尔兰“爱心奖学金”(Claddagh Scholarship)

    爱尔兰“爱心奖学金”是由爱尔兰教育推广处发起并组织的国家级奖学金项目,于2015年9月启动,面向中国学生申请2016年9月开学的爱尔兰本科、硕士和博士课程。“爱心奖学金”的名字和形象来源于爱尔兰克拉达戒指,象征着爱心、忠诚和友谊:两边的双手分别象征着爱尔兰高校与爱尔兰企业将学生托在中间,给予支持和关爱。爱尔兰高校将以学费减免的形式提供奖学金,同时爱尔兰的公司企业将为奖学金获得者在毕业后提供实习或工作机会。 登录爱尔兰 “爱心奖学金”网站 了解更多。www.educationinireland.cn

        本文原文刊登于《留学》2016年第8期杂志(总第56期),04月20日出版

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[责任编辑:朱薪薪]

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